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引发粮食危机?破坏生态?玉米乙醇被误解?


玉米乙醇,曾被大肆宣传有降低原油依赖和防止全球变暖之神奇功效,而如今它又被指控引发了全球粮食危机以及破坏了生态。一些环保主义者和猪农甚至在努力争取使政府废除有关增加乙醇燃料的法律。地球政策研究所(EarthPolicy Institute)总裁莱斯特·布朗指出,原本的一项能源政策正导致全球范围的饥饿和政治不稳定。

但专家指出,批评人士的指控并不完全正确,实际上,由玉米提取乙醇对全球粮食价格的上涨只起到了微小的推动作用。调查发现,去年美国农场主种植了8500万英亩的玉米,收获了131亿蒲式耳,其中22%用于生产了70亿加仑乙醇,剩下的玉米足够供应国内市场、使出口增加至创纪录的水平,并且还有10%的库存剩余。另外,虽然玉米价格目前约为每蒲式耳5.5美元,比2005年翻了一番还多,但玉米价格的上涨只使一盒玉米片的成本增加了2美分,使玉米饲养的奶牛每产一加仑牛奶的成本增加了11美分。没有玉米乙醇,粮食价格仍会大幅上涨,这是因为全球粮食需求大增、原油和天然气价格快速上涨以及澳大利亚出现干旱天气等。麦肯锡公司合伙人比尔·凯撒估计,到2015年,玉米乙醇的产量将增至150亿加仑,而无需增加种植面积和减少食用喂养需求。达到这一目标的秘密就是不断提高产量。

批评人士也许忘了乙醇的其他好处。例如,数十亿加仑的乙醇由于缓解了能源瓶颈而减轻了油价上涨的压力。美林负责全球商品调查的主管弗朗西斯科·布兰奇认为,如果没有如今的乙醇产量,油价将至少比现在的价格高出15%。

不过,玉米乙醇确实对防止全球变暖没有多大帮助,因为生产过程中所需的矿物燃料都会释放碳。柳枝稷也许是一个比较理想的替代选择,它是美国草原地区的一种多年生植物。
(来源:经济参考报 王云编译)
2008-10-20

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